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O que é?

O manjericão ou basílico é uma planta aromática de origem indiana, cujo o nome deriva do vocábulo grego basilikos que signica "real".

Existem diversas espécies de manjericão, sendo mais comum a de cor verde, ao passo que a parente de folhas avermelhadas é mais rara e aromática.

O aroma, semelhante a limão e jasmim, fax do basílico uma erva de eleição na cozinha do sul da Europa (em portugal nem por isso...), condimentando saladas, recheios, molhos  e sopas e aparecendo como ingrediente principal no pesto italiano e no pistou francês.

Dado que as características do manjericão se perdem na secagem, é sempre aconselhável utilizá-lo fresco, podendo tirar-se partido da aquisição da planta já envasada, actualmente disponível nas grandes superfícies.